20/7/17

Mentes criminales: El perfil del psicópata


Mentes criminales: El perfil del psicópata

Un nuevo estudio de Harvard ofrece otra pista sobre los fundamentos neurológicos del comportamiento psicopático

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¿Quién no ha mirado alguna vez la serie de televisión estadounidense de la CBS Mentes Criminales? En estos momentos se está rodando ya la 13 temporada (o la 12 + 1 para los supersticiosos). Bien nosotros no somos perfiladores criminales del FBI, como en la serie. Siguiendo los pasos del artículo publicado en nuestra web: “El cerebro de los psicópatas es diferente en todos los sentidos“, vamos a hacer un nuevo perfil del psicópata.

Un equipo de científicos fue a una prisión con el objetivo de escanear unas cuantas mentes criminales que han sido clasificados como psicópatas. Mientras que los psicópatas representan solo el uno por ciento de la población general, su prevalencia en cometer crímenes significa que constituyen entre el 15 y el 25 por ciento de la población carcelaria. Entonces, ¿qué sucede dentro de los cerebros de las mentes criminales?

Esta no era la primera vez que los investigadores realizan este estudio de resonancia magnética en la cárcel para estudiar los cerebros de los psicópatas. Parece que estamos interminablemente fascinados con la comprensión del modo de pensar de los psicópatas. Al mismo tiempo, la creciente comprensión de la neurociencia sobre la psicopatía está cambiando fundamentalmente las ideas sobre la responsabilidad personal y la enfermedad del mental.


El psicópata que estudia a los psicópatas

Un momento infame en la historia de la neurociencia psicópatica se produjo en 2006, cuando el científico James Fallon estaba observando a través de escaneos de PET. Fallon había estado estudiando la base neuroanatómica de la psicopatía durante algún tiempo y estaba empezando a tener una idea de qué tipo de actividad cerebral señalaba esas tendencias. En su escritorio, entre las exploraciones cerebrales de asesinos, depresivos y esquizofrénicos, se realizaron escaneos de él y su familia, formando parte de un estudio separado que se está realizando sobre la enfermedad de Alzheimer.

“Llegué al fondo del pozo, y vi esta exploración era obviamente patológica”, dijo Fallon en una entrevista con Smithsonian.

Mirando el código de la exploración, descubrió que de hecho se estaba reflejando su propio cerebro. La investigación de Fallon entonces giró sobre sí mismo. Entonces empezó a investigar varios marcadores neurológicos y genéticos que se correlacionaban con las tendencias de las mentes criminales. La relación personal de Fallon con la psicopatía también lo llevó a investigar la extraña combinación de naturaleza y nutrición que, en última instancia, lleva a una persona psicópata a expresarse a través de una conducta violentamente antisocial.

Después de todo, si su cerebro se parecía al de un psicópata, ¿qué lo separaba de un violento criminal psicópata?

Un psicópata se define clásicamente como una persona con una extrema incapacidad de empatizar con otros seres humanos. También carecen de remordimiento por sus actos, se aprovecharán cómodamente de otros para su beneficio personal y tendrán un alto nivel de confianza en sí mismos. ¿Seguramente te recordará a alguien…?

No es extraño que los psicópatas se hayan convertido en objetos de fascinación para muchos de nosotros. Las representaciones de estos personajes llenan nuestras pantallas de televisión y cine desde Gordon Gekko y Patrick Bateman a Breaking Bad, House of Cards, Dexter y Mentes Criminales. Estamos todos un poco obsesionados con la psicopatía. La psicopatía nos atrae y seduce…

En una sociedad como la nuestra, no es extraño que algunos estudios hayan encontrado que hasta uno de cada cinco profesionales corporativos muestren “rasgos psicopáticos clínicamente significativos“.

Cuando el escritor Jon Ronson investigó este descubrió que los psicópatas constituyen alrededor del 4 por ciento de los CEO corporativos. Ronson llega incluso a afirmar que nuestro sistema socioeconómico recompensa activamente el comportamiento psicopático.

“La forma en que el capitalismo está estructurado realmente es una manifestación física de la anomalía cerebral conocida como psicopatía”, dijo Ronson en una entrevista en 2011, mientras promovía su excepcional libro The Psychopath Test.

Una de las principales características psicopáticas que muchos científicos tienden a manifestar es la notable falta de empatía. Pero ¿hay algo estructuralmente diferente en sus cerebros para causar esta falta de empatía?


Los escáneres de la cárcel

Un estudio realizado a partir de 2016 no descubrió ninguna diferencia en la excitabilidad del estriado ventral entre psicópatas criminales y no criminales al emprender un juego de recompensa. Sin embargo, una diferencia significativa entre los dos grupos se identificó en la conectividad del estriado ventral y otra región del cerebro llamada la corteza prefrontal dorsomedial.

Se sabe que esta área del cerebro controla el control cognitivo de la conducta, el ajuste del rendimiento, el control de los impulsos y la autoinhibición general. En los criminales altamente psicópatas se identificó una conectividad anormalmente alta entre el estriado ventral de señalización de recompensa y la corteza prefrontal dorsomedial que controla el comportamiento.

Además de la sobrevaloración de las señales de recompensa del estriado ventral, un reciente estudio de Harvard encontró que las personas con psicopatía son incapaces de evaluar con precisión las consecuencias futuras de sus acciones.

Este estudio de RM examinó a 49 presos y descubrió una conexión débil entre el estriado ventral y la corteza prefrontal media ventral en los internos con altas tendencias psicopáticas. Josh Buckholtz, autor principal del estudio de Harvard, describe esta parte de la corteza prefrontal como vital para el “viaje mental en el tiempo”, esa capacidad de evaluar los resultados futuros de una acción en relación con las recompensas más inmediatas.

El efecto identificado en el estudio fue tan pronunciado que los investigadores podían predecir con precisión la frecuencia con que un preso individual había sido condenado por crímenes relativos a la fuerza de la conexión entre el estriado y la corteza prefrontal. Así que cuanto más fuerte era la conexión, más las señales de recompensa dominaban todos los aspectos de una decisión.

Buckholtz ve esto como una “clase particular de disfunción del cableado cerebral” que resulta en malas tomas de decisiones, independientemente de la psicopatía.

Un estudio fascinante de 2012 desveló que los jueces tienden a pronunciar sentencias más indulgentes cuando se presenta una causa biomecánica de la psicopatía. La implicación es que un individuo es algo menos personalmente culpable en estos casos. Podríamos llamarlo la defensa “Es mi cerebro el que me obliga a hacerlo“.

Podemos tener control consciente sobre nuestras elecciones, pero cada vez es más claro que hay una variedad de mecanismos neurológicos que influyen en cómo evaluamos la información que guía nuestras decisiones. La psicopatía no está oficialmente clasificada como una enfermedad mental, pero algunos científicos están argumentando que debería serlo.

La creciente investigación sobre la neurología de la psicopatía no solo nos ayuda a entender por qué algunas personas hacen cosas terribles, sino que arrojan luz sobre por qué todos hacemos lo que hacemos. La idea más contraria planteada es que si podemos identificar cómo cierto cableado cerebral puede resultar en una persona que adopta una conducta criminal o antisocial, entonces la otra cara es que también debemos asociar acciones altruistas o desinteresadas a funciones neurológicas similares. ¿Acaso tenemos todos, potencialmente, unas mentes criminales?

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